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争相收购AI初创企业?你方唱罢我登场,风起云涌的AI领域!

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大鲨鱼

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发表于 2019-9-4 22:00:31 | 显示全部楼层 |阅读模式
近年,AI宛若一把火,燎遍全球。横跨科技、医疗、金融、汽车、食品、农业等几乎所有领域。初创公司百花齐放,老牌企业也不甘落后,加码研发的同时不忘扫荡鲸吞AI领域的“新贵”们。四海之内,可以说是你方唱罢我登场,AI领域,热闹非凡。然而,这种喧嚣的背后,却也反映出了AI的热门及专业人才的匮乏。下面让我们了解一下,关于收购AI初创企业的那些事。

超过50%的AI初创公司在成立五年内,成功退出了市场。它们不仅吸引大型科技公司,也是医疗、零售和金融保险等公司的收购目标。并且,许多AI初创公司被收购后所创造的价值,远远超过了其自身拓展业务的价值。

2013年至2018年,在所有被收购的AI公司中,有62%的公司总部位于美国。尽管在AI发展上,中国仅次于美国。但在被收购的AI公司数量方面,英国、德国、法国等欧洲国家出镜率更高。

2010年,Apple收购了Siri。如今,Siri已成为其手机、电脑等产品中的重要智能语音控制功能。

2013年,Amazon收购了英国科技公司Evi,随后,Evi为其家喻户晓的Alexa助手做出了卓越贡献。

2014年,Google收购了DeepMind Technologies。Google的DeepMind项目在棋盘游戏“Go”中击败了人类世界冠军,DeepMind Technologies正是这背后的先驱研究机构。同时,2013年的一次收购,也将深度学习之父Geoffrey Hinton带进了Google。

(1)步步实现社交购物梦,Facebook收购视觉搜索技术初创公司GrokStyle

2019年2月,Facebook收购人工智能初创公司GrokStyle。该公司以计算机视觉技术和人工智能为基础,并将这一技术运用到家居选购场景当中。

GrokStyle主打视觉搜索技术,可以让用户拍下真实世界的物体,并用它在网上寻找类似的物品,同宜家的增强现实应用Ikea Place类似。Facebook的一名发言人表示:“我们很高兴GrokStyle加入Facebook。他们的团队和技术将有助于我们提升AI能力。”

(2)增强Siri“智商”,Apple收购机器学习初创公司Laserlike

2019年3月,Apple在一份声明中证实,该公司已收购了位于硅谷的机器学习公司Laserlike,增强其在人工智能领域的竞争力。

Laserlike成立四年,由三位前Google工程师Anand Shukla、Srinivasan Venkatachary和Steven Baker创立,该公司曾筹集了超过2400万美元。其核心使命是提供覆盖整个 Web 的任意主题的优质信息。

Laserlike 团队已加入由Apple新上任的高管 John Giannandrea 领导的 Apple AI 小组。而Giannandrea的主要任务是改进Apple的机器学习项目,为公司的智能语音助理Siri提供技术支撑。在 Laserlike 的加持下,Siri 有望更深入地了解Apple客户的需求,以提供更加量身定制的个性化内容。

(3)推进信息传递,Square收购AI初创公司Eloquent Labs

2019年5月,Square收购人工智能初创公司Eloquent Labs。Eloquent Labs的主打产品是对话助手Elle,而Elle的理念是帮助商家解决如退货、产品跟踪等与客户服务相关的常见问题。Square表示:“Eloquent Labs的技术,可以为各种规模的企业提供公平的竞争环境。这个团队将帮助我们推进信息传递。”

(4)低价“接盘”,Apple收购明星自动驾驶汽车公司Drive.ai

2019年6月,Apple证实,该公司已收购目前正陷入困境的明星自动驾驶汽车企业Drive.ai。具体收购金额没有披露。

Drive.ai曾是自动驾驶领域颇受瞩目的明星初创公司。它是加州第一批拿到自动驾驶汽车测试许可的公司之一,几位联合创始人均来自大名鼎鼎的斯坦福人工智能实验室,曾打造过世界上最大的神经网络。Drive.ai主打用深度学习技术来打造自动驾驶的人工智能系统。

Drive.ai的黯然离场,并不能说明它自身的技术有问题,而是在自动驾驶领域,资本实在是太重要了。同Uber每月烧掉2千万美元;Aurora 从红杉融资5.3亿美元;Nuro从软银愿景基金融资9.4亿美元相比,自成立至今,才融资7700万美元的Drive.ai竞争力着实有限。

(5)持续加码,Uber收购西雅图自动驾驶汽车企业Mighty AI

2019年6月,Uber正式完成对Mighty AI的收购,该笔交易金额不详,但Mighty AI上一轮投前估值高达7100万美元,同行业友商估值超过1亿美元。Mighty AI专注于为计算机视觉模型研发训练数据。该交易有助于推动Uber自动驾驶汽车技术的发展。

Mighty AI成立于2014年,其研发的软件能够帮助计算机视觉系统标记和识别物体。自动驾驶汽车业务是该公司的重点,但是无收银员收银和精准农业等其他领域也能够利用该技术。

(6)“专利和人才我们都要”,华为5000万美元收购俄罗斯老牌面部识别科技公司Vocord

2019年6月,华为以5000万美元,完成对Vocord人脸识别技术专利及其开发团队的收购。华为在俄罗斯的子公司以及香港华为数字技术有限公司将获得Vocord专利及设备的知识产权,部分员工也将继续任职。目前Vokord 的员工正在陆续被调往华为。

Vocord成立于1999年,是俄罗斯老牌安防厂商。该公司基于计算机视觉和智能视频处理算法,主要业务领域包括人脸识别、智能视频监控、ALPR、交通管制、图像澄清、视频增强等。截止目前,这家公司拥有11项设备专利与6项软件专利。Vocord曾参加过多项人脸识别挑战赛,成绩最知名的一次是在2016—2017年参加MegaFace 公开挑战赛,当时超越了Google位列第一。

(7)既然“同路”不如收购,VMware收购AI芯片虚拟化初创公司Bitfusion.io

2019年7月,VMware收购AI芯片虚拟化初创公司Bitfusion,旨在使旗舰vSphere虚拟化平台能够更好地运行人工智能应用。

Bitfusion.io是一家拥有四年历史的人工智能基础设施虚拟化软件厂商,它的技术是基于许多与vSphere相同的理念。VMware的云平台业务部门负责人Krish Prasad表示:“从很多方面来看,Bitfusion为VMware多年来给计算领域提供的功能提供了硬件加速。Bitfusion还与VMware的‘任何云、任何应用、任何设备’愿景保持一致,能够跨越AI框架、云、网络和虚拟机和容器等技术。”

(8)一切为了音乐,TikTok收购英国AI初创公司Jukedeck

2019年7月,ByteDance旗下热门社交媒体音乐初创公司TikTok收购了英国音乐人工智能初创企业Jukedeck。

Jukedeck的主打软件可以帮助用户用人工智能创作音乐。在过去三轮融资中,这家初创公司已经筹集了310万美元资金。该公司的创始人兼首席执行官Ed Newton-Rex已在领英上修改了他的个人资料,并称自今年4月以来,他一直在TikTok的母公司ByteDance担任人工智能实验室主任。据悉,TikTok在美国的下载量约为8000万次,在全球范围内的下载量达到约8亿次。这款应用的流行使得ByteDance的估值大幅增长,目前已超过750亿美元。

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